Krämerbrücke

Zu den interessantesten Sehenswürdigkeiten Erfurts gehört zweifellos die Krämerbrücke in der Altstadt. Anders, als die meisten Brücken, die nur zur Überquerung von Flüssen oder Gleisen dienen, ist das bekannte Wahrzeichen der Stadt mit Häusern bebaut, ähnlich wie in Florenz die Ponte Vecchio. Die Erfurter Krämerbrücke ist das einzige Bauwerk dieser Art nördlich der Alpen. Sie war Teil eines alten Handelsweges, vor fast 900 Jahren siedelten sich schon die ersten Kaufleute auf ihr an. Damals bestand die Brücke noch aus Holz und wurde daher im Laufe der Geschichte mehrfach bei Bränden zerstört.

Erfurt, Außenansicht der Krämerbrücke
Erfurt, Außenansicht der Krämerbrücke.
Foto: Birger Dimter

Im Jahre 1325 wurde sie erstmals aus Stein errichtet und ebenfalls mit kleinen Buden für die Händler bebaut. An ihrem östlichen Ende entstand die Ägidienkirche und im Westen die inzwischen abgerissene Benediktikirche. Auch diese Gewölbebrücke wurde durch einen Brand verwüstet, aber wieder aufgebaut. Ursprünglich wurden 62 schmale Häuser auf ihr errichtet, die inzwischen aber zu 32 Gebäuden zusammengefasst worden sind. Die meisten von ihnen befinden sich im Besitz der thüringischen Landeshauptstadt.

Durch die beiderseitige, lückenlose Bebauung merken die Passanten, die hier über das Kopfsteinpflaster schreiten, eigentlich gar nicht, dass sie gerade den Fluss Gera überqueren. In den Häusern befinden sich viele kleine Geschäfte, in denen Mode, Antiquitäten und Kunsthandwerk verkauft werden. Doch auch Praxen, Kanzleien und Cafés sind hier zu finden. Viele der alten Häuser mit ihrem Fachwerk sind, für sich allein betrachtet, schon kleine Sehenswürdigkeiten. Die Krämerbrücke ist gewissermaßen ein Freilichtmuseum.

Ende des 19. Jahrhunderts war sogar einmal der Abriss der Brücke geplant. Das Unternehmen scheiterte glücklicherweise, sonst wäre Erfurt um eine bedeutende Attraktion ärmer. Heute werden die Häuschen liebevoll gepflegt und restauriert, ohne dabei ihren Charme einzubüßen. Die „Stiftung Krämerbrücke“ kümmert sich um den Erhalt der historischen Bausubstanz und die Interessen der Anwohner.

Eine Besonderheit ist alljährlich das Krämerbrückenfest im Juni. Dann drängen sich zwei Tage lang auf dem 125 Meter langen Bauwerk noch mehr Menschen als sonst, um die Auftritte zahlreicher Musiker und das traditionelle Abschlussfeuerwerk zu erleben. Und bei dem mittelalterlichen Markttreiben mit Gauklern und Händlern fühlen sich die Besucher in jene Zeit versetzt, als die ersten hier lebenden Krämer der Brücke ihren Namen gaben.
(Beschreibungen weiterer Erfurter Sehenswürdigkeiten finden sich auf www.erfurt-ferienwohnung.de).

Autor: Birger Dimter.